Historia de Mercedes-Benz
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1844
1846
1882
1883
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1886
1888
1895
1896
1901
1909
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Gottlieb Daimler.
“El momento cumbre no es la idea, sino su
correcta ejecución”

Gottlieb Daimler nace el 17 de marzo de 1834 en Schorndorf. Tras finalizar el aprendizaje de armero y su asistencia en Francia, estudia en la Escuela Politécnica de Stuttgart entre 1857 y 1859. En 1862, tras efectuar diversas actividades
de tipo técnico en Francia e Inglaterra, consigue un puesto de delineante en Geislingen. A finales de 1863 es nombrado inspector de talleres de una fábrica de maquinaria de Reutingen, donde coincide con Wihelm Maybach en el año 1865. En 1872 lo nombran director técnico de la Gasmotorenfabrik de Deutz, donde conoce el motor de
gasolina de cuatro tiempos. En 1882 abandona la Gasmotorenfabrik a raíz de sus diferencias con la dirección. Daimler instala en el invernadero de su villa de Cannstatt un taller experimental y decide desarrollar motores basados en el principio de cuatro tiempos que funcionen con gasolina como único combustible. Junto con Wihelm Maybach,
logra en 1884 construir un motor de combustión interna conocido hoy en día como “reloj de pie”. Con esta construcción, orientada a reducir el peso y de tamaño compacto, sientan las bases para la construcción de un vehículo. Los elevados costos derivados del taller experimental hacen mella en la situación financiera de
Daimler, obligándole a buscar socios. Junto con Max Duttenhofer y su amigo Wihelm Lorenz funda el 28 de noviembre de 1890 la “Daimler-Motoren-Gesellschaft”. Pero, mientras Duttenhofer quiere producir motores estacionarios Daimler anhela construir vehículos, con lo que pronto surgen desacuerdos. A ello hay que añadir que, en 1891, Wihelm
Maybach abandona la empresa pues las condiciones contractuales resultan ser inadmisibles. En ese momento Daimler recurre a una estratagema: seguirá construyendo motores junto con Maybach y las patentes se inscribirán a nombre del último. La relación cada vez más tensa de Daimler con Duttenhofer y Lorenz hace que estos últimos
le excluyan como accionista. Debido a los escasos avances en el desarrollo técnico, que se reflejan negativamente en el balance de la empresa, DMG intenta en 1895 recuperar a Maybach, quien rechaza la oferta, aduciendo que no va a volver si no es con Daimler. Al final, los socios de DMG acceden por intereses puramente económicos: el “motor
Phoenix”, construido por Maybach, ha conseguido que los propulsores Daimler estén en boca de todo el mundo en el extranjero. Un grupo de industriales ingleses desea adquirir los derechos de la licencia de ese motor para Inglaterra por un total de 350.000 marcos. Mientras Maybach es nombrado director técnico de DMG, Gottlieb Daimler asume el cargo de
consejero asesor experto e inspector general dentro del Consejo de Vigilancia. El regreso de Daimler y Maybach trae consigo un auge inesperado para DMG. Sin embargo, Gottlieb Daimler podrá disfrutar durante poco tiempo este impresionante desarrollo, pues fallece el 6 de marzo de 1900 a causa de una dolencia cardíaca.
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Carl Benz.
“El amor por la innovación nunca muere.”
Carl Benz nace el 25 de noviembre de 1844 en Karlsruhe. Su padre muere en julio de 1846. A pesar de las estrecheces económicas, su madre logra que Carl curse bachillerato y estudie en la Universidad. El joven ingeniero logra ascender muy pronto de simple técnico de montaje a proyectista
y maestro de taller. En agosto de 1871 funda junto con el “mechanicus” August Ritter la empresa “Carl Benz und August Ritter, Mechanische Werkstätte” en Mannheim. Al revelarse éste último como un socio poco fiable, Carl Benz decide prescindir de él, para lo que debe compensarle económicamente. Su prometida, Bertha Ringer, pone para
ello a su disposición su dote. Desde 1878, Carl Benz trabaja intensivamente en un motor de dos tiempos a partir de un motor de gas, para hacer realidad su visión de construir un vehículo que no deba ser tirado por caballos. Tras numerosos y arduos intentos, su motor logra funcionar satisfactoriamente por primera vez la Nochevieja de 1879.
En octubre de 1885 funda la sociedad anónima “Gasmotrendabrik Mannheim” con ayuda de varios socios. Sin embargo, Carl Benz sólo cuenta con un 5% de participación en la empresa y tiene una influencia limitada incluso en las cuestiones técnicas. Además, sus asociados están más interesados en los motores de gas estacionarios, un negocio
seguro en la época. Benz abandona la empresa en enero de 1883 y encuentra en Max Rose y Friedrich Wilhelm Eßlinger nuevos socios para su negocio. En octubre de 1883, los tres fundan la empresa “Benz & Cie. Rheinische Gasmotoren-Fabrik Mannheim” y lanza al mercado el motor de dos tiempos “con sistema Benz”. Mientas Benz impulsa el
desarrollo de su visión de construir un automóvil, sus socios Rose y Eßlinger son escépticos ante sus perspectivas de futuro. Carl Benz se ve de nuevo en la necesidad de encontrar nuevos socios capitalistas. En mayo de 1890, Julius Ganß y Friedrich von Fischer suceden en la empresa a Rose y Eßlinger. El modelo de negocio combinado de motores
estacionarios y motores para vehículos resulta ser todo un éxito. Pero Benz quiere dedicarse exclusivamente a la construcción de vehículos, por lo que en 1906 funda la empresa “Carl Benz Söhne” en Ladenbug. En 1912, Carl Benz abandona la empresa en calidad de socio dejando su dirección en manos de sus hijos. Carl Benz todavía alcanza
a ver el auge de la motorización y la consolidación definitiva de su idea. El día de su 80º cumpleaños, el que un día fuera “un inventor chiflado e incomprendido”, como se describe al propio Benz, recibe felicitaciones procedentes del Consejo de Vigilancia de la nueva Daimler-Benz AG.
El pionero del automóvil muere el 4 de abril de 1929 en su casa en Ladenburg.
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Wilhelm Maybach
El rey de los proyectistas.
Wilhelm Maybach nace el 9 de febrero de 1846 en Helibronn. Su padre es maestro carpintero. Ambos progenitores fallecen en un periodo de tres años, dejando a Wilhelm Maybach huérfano a la edad de diez años. A raíz de un anuncio que publican en el “Stuttgarter Anzeiger” los amigos de la
familia en 1856, la escuela de Bruderhaus de Reutingen lo acoge para que estudie en ella. En 1864, Wilhelm Maybach conoce a Gottlieb Daimler en la fábrica de maquinaria de la Brudeuhaus. Ambos mantendrían una estrecha amistad durante toda su vida. Wilhelm Maybach sigue a Daimler primero a Karlsruhe y, en 1872, a la “Deutzer Motorenwerke”.
Allí trabaja como diseñador, pero en enero de 1873 es nombrado proyectista jefe. Después de que Gottlieb Daimler abandone la “Gasmotoren-Fabrik” de Deutz por diferencias con la dirección, Wilhelm Maybach le sigue a Cannstatt en 1882 para desarrollar allí un motor de combustión interna ligero y veloz. Cuando Daimler funda en noviembre de 1890
la “Daimler-Motoren-Gesellschaft” (DMG) con Max Duttenhofer y Wilhelm Lorenz, Maybach se convierte en proyectista jefe. Sin embargo, en febrero de 1891 abandona la empresa insatisfecho con las condiciones del contrato. Daimler encontrará para su marcha una solución de emergencia increíble: Maybach sigue trabajando –
financiado secretamente por Daimler – en su proyecto de movilidad. En el Hotel Hermann de Cannstatt desarrolla con un pequeño equipo proyectos tan importantes como el accionamiento por correa, el motor Phoenix y el carburador de surtidores, que será utilizado durante decenios en la industria automovilística. Por deseo expreso del industrial
inglés Frederick Simms, que firma con DMG un importante contrato de licencia, Gottlieb Daimler y Wilhelm Maybach retoman su actividad en DMG en noviembre de 1895. Para Maybach lo más importante ahora es restablecer la competitividad de DMG con productos técnicos avanzados y fiables. Con ellos comienza una intensa actividad de
desarrollo que hace que las construcciones ideadas en el Hotel Hermann pasen a fabricarse en serie. El resultado más importante es el denominado “coche de transmisión por correas” el primer automóvil del que DMG fabrica un número apreciable de unidades. Tras la muerte del Presidente del Consejo de Vigilancia, Max von Duyyenhofer en agosto
de 1903, la posición de Maybach en la empresa cobra cada vez menos importancia, hasta que éste abandona finalmente cansado DMG en abril de 1907 y, junto a sus hijos, empieza a construir vehículos legendarios bajo su propio nombre. El 29 de diciembre de 1929 Wilhelm Maybach muere a la edad
de 83 años en Cannstatt. Es allí también donde yace el pionero del automóvil, en el cementerio Uff-Kirchhof, muy cerca de Gottlieb Daimler.
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Desarrollo de motores
El taller experimental en Cannstatt.
Después de que Gottlieb Daimler abandone en 1882 la “Gasmotorenfabrik” por diferencias con la dirección, adquiere una villa en la Taubenheimstraße en Cannstatt. Daimler encarga ampliar de inmediato el invernadero con un edificio de ladrillo a fin de instalar en él un taller
experimental. El refugio de la Taubenheimstraße permite al genial dúo formado por Daimler y Maybach dar rienda duelta a sus investigaciones. El principio fundamental de Gottlieb Daimler es emplear gasolina como único combustible para motores e instalar éstos en todos los vehículos que cupiera imaginar en tierra, mar o aire. La tecnología decisiva para
ellos la suministra una patente del inglés Watson, descubierta por Maybach en sus exhaustivas búsquedas. La patente hacía referencia a la posibilidad del encendido por tubo incandescente no controlado, un requisito importante para aumentar las revoluciones, imprescindibles para disponer de un motor ligero y potente. En el taller
experimental de Cannstatt, los dos construyen en primer lugar un “motor con encendido por tubo incandescente no controlado” basado en el motor Otto de cuatro tiempos, del que Daimler obtiene la patente con el número DRP 28022. A finales de 1883 ya funciona el primer motor experimental (todavía en posición horizontal), que logra alcanzar 600
revoluciones por minuto, superando con mucho a los motores existentes hasta el momento, cuyo límite de revoluciones está entre las 120 y las 180. A partir de este “prototipo de motor”, Daimler y Maybach desarrollan después el motor de un cilindro instalado en vertical, hoy conocido como “reloj de
pie”: todo un hito en la historia de la construcción automovilística.
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Benz & Cie.
Las primeras etapas.
En octubre de 1883, Carl Benz funda junto con el hombre de negocios Max Kaspar Rose y el representante comercial Friedrich Wilhelm Eßlinger la Benz & Co. Rehinische Gasmotoren-Fabrik (a partir de 1899 Benz & Cie.) en Mannheim. Los negocios marchan bien y el número de
trabajadores crece rápidamente hasta sumar un total de 25 – la joven empresa incluso llega a conceder licencias para la fabricación de motores de gas. El constante aumento de la demanda de motores estacionarios obliga a trasladar la fábrica de Benz & Co. Rehinische Gasmotoren-Fabrik a un centro de producción más grande. Mientras Carl Benz se
dedica intensamente al desarrollo del motor para coche, sus socios Rose y Eßlinger son cada vez más escépticos de las perspectivas de futuro del invento de Benz y abandonan la empresa. En mayo de 1890 llegan dos nuevos socios a la empresa: Julius Ganß y Friedrich von Fischer. Al despedirse, Rose da, de buena voluntad, un consejo a Benz: “Olvídese
del vehículo automotor”. La llegada de los nuevos socios hace crecer la Rehinische Gasmotoren-Fabrik Benz & Cie. hasta convertirla en la segunda fábrica de motores de Alemania. A finales de siglo, la empresa será el mayor fabricante de vehículos del mundo. Entre 1894 y 1901 llega el gran éxito económico, gracias al velocípedo a motor de cuatro ruedas,
conocido también como “Velo”. Este velocípedo a motor con dos asientos ligero y económico puede considerarse el primer vehículo producido en una serie grande: de él se fabrican nada menos que 1.200 unidades. En 1897, Benz desarrolla el “contramotor”, precursor de los motores de cilindros antagónicos actuales. Con él, la empresa es capaz
de dar respuesta a la creciente demanda de vehículos con potencia más elevada. La plantilla crece entre 1890 y 1899 de 50 a 430 empleados. En 1899 se construyen en Benz 572 vehículos, al año siguiente esta cifra alcanza ya las 603 unidades.
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El “reloj de pie”.
El primer motor moderno.
Gottlieb Daimler y Wilhelm Maybach trabajan en Cannstatt en el siguiente desafío: para accionar un vehículo, el motor debe poner a disposición una elevada potencia. Los propulsores disponibles en la época eran no obstante demasiado grandes y pesados para montarlos en un vehículo.
Por tanto, era necesario que ambos desarrollaran un concepto de propulsión minimizado adecuado para un automóvil como el que concebía Daimler. Para lograrlo, eran decisivos la construcción compacta y la disminución del peso. Con estas premisas, Daimler y Maybach construyeron un motor experimental de un cilindro instalado en vertical
que, por su aspecto, se bautizó con el nombre “reloj de pie”. En su primera versión de 1884 alcanza una potencia de 1 CV (0,8KW) a 600 revoluciones por minuto. Con esta construcción, Daimler y Maybach sientan las bases para la incorporación del motor a un vehículo.
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La “motocicleta con motor” Daimler.
La primera motocicleta del mundo.
Siguiendo el modelo del “reloj de pie”, Gottlieb Daimler y Wilhelm Maybach construyeron un motor de 1 cilindro de tamaño aún más reducido. El primer prototipo experimental es un vehículo adosado a una bicicleta con bastidor de madera reforzado, la denominada “motocicleta con motor”.
Con el montaje en posición vertical en el bastidor de madera, Gottlieb Daimler inventa, casi al mismo tiempo, la motocicleta. El 28 de agosto de 1885, Daimler obtuvo el certificado de pantente DRP 36423 para este “vehículo con máquina motriz de petróleo o de gas”, tal como constaba en la reivindicación de patente.
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Triciclo motorizado patentado Benz
El primer automóvil del mundo.
El éxito de su fábrica de motores de gas permite a Benz contar con recursos económicos suficientes para dedicarse a su visión de construir un vehículo accionado por motor. Como su motor de dos tiempos es muy grande y pesado para montarlo en un vehículo, Benz apuesta por el principio de
funcionamiento de cuatro tiempos. Al igual que Gottlieb Daimler y Wilhelm Maybach debe encontrar primero los medios y la forma de aumentar el número de revoluciones y, como los ingenieros de Canstatt, se afana sobre todo en el desarrollo del encendido y el mecanismo de distribución. Su motor desarrolla “sñolo” 400 revoluciones por minuto, siendo
por tanto menos efectivo que la contruccion de Daimler, pero es suficiente para accionar un “vehículo sin caballos”. Carl Benz demuestra su gran destreza y habilidad con el desarrollo del vehículo: en vez de montar su motor en un veículo ya existente, desarrolla un vehículo a motor propio a modo de construcción autónoma, cuyo componente principal
es el motor, con cilindro horizontal y el gran volante de inercia, en disposición también horizontal. Benz diseña el vehículo como un triciclo, puesto que no le convence la dirección con pivote central que incorpotan los carruajes de la época. En octubre de 1885 comienza la fase de pruebas. El 29 de enero da un paso que tendrá una gran importancia
histórica: registra la patente de su “vehículo propulsado por motor a gas” en la Oficina Imperial de Patentes. El escrito de patente número DRP 37435 está considerado como la partida de nacimiento del automóvil y para a formar parte del nombre del primer vehículo del mundo: “triciclo motorizado patentado”.
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Bertha Benz.
El primer viaje de larga distancia.
El 20 de julio de 1872 se casan Bertha y Carl Benz. Años después, Benz escribe en sus memorias: “Desde aquel día, tuve a mi lado a una idealista, que sabía perfectamente lo que quería, desde las cosas más pequeñas e ínfimas a las más grandes, increíbles y lejanas”. Efectivamente, Bertha
Benz resulta ser decisiva para el posterior éxito de Carl Benz, puesto que le apoya en todas sus iniciativas y comparte su espíritu pionero. Así, se convierte en la primera persona en realizar un viaje de larga distancia a bordo de un vehículo propulsado por gasolina. Para convencer a la opinión pública de la idoneidad para el servicio cotidiano del vehículo a
motor, recorre junto a sus hijos Eugen (15) y Richad (14) los 100 km que separan la cuidad de Mannheim de la Pforzheim, donde vive su madre. El vehículo utilizado es el modelo 3 del “triciclo motorizado patentado”, equipado con sólidas ruedas de radios de madera y un potente motor. Tras partir al alba y experimentar un viaje aventurero que requiere en múltiples
ocasiones la capacidad de improvisación de la señora Benz y sus hijos, el osado trío llega sano y salvo a su destino. El viaje de vuelta a Mannheim tiene lugar 5 días más tarde atravesando las localidades de Bretten, Bruchsal y Schwetzingen. El acontecimiento, sensacional para la época, se divulga rápidamente y Bertha Benz consigue su objetivo:
los críticos hay quedado convencidos de la fiabilidad del invento, y el triciclo motorizado patentado Benz está en boca de todo el mundo.
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Autobús motorizado patentado Benz.
El primer autobús con motor de gasolina.
La época del transporte público motorizado comienza el 18 de marzo de 1895. El primer autobús con motor del mundo, encargado el 19 de diciembre de 1894 a Benz & Co. en MAnnheim, inicia con puntualidad su servicio regular en el trayecto Siegen-Netphen-Deuz. En embargo, esta línea
de autobuses se cancela en diciembre de 1895 debido a las inclemencias del tiempo y problemas técnicos. El mismo destino le espera al autobús Daimler en la línea Künzelsau-Mengentheim. A pesar de ello DMG incluye en su programa de ventas una gama completa de autobuses con la que,
a partir de 1905 satisfará la creciente demanda de vehículos motorizados para el transporte público.
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Camión de 4 CV Daimler.
El primer camión del mundo.
El primer camión fabricado por Daimler-Motoren-Gesellschaft se suministra el 1 de octubre de 1896 a British Motor Syndicate, Ldt., con sede en Londres. El primer camión del mundo está dotado de un motor Phoenix de dos cilindros montado en la zaga con una potencia de 4 CV y ha sido
concebido para una carga útil de 1.500 kg. Al contrario que en Inglaterra, los vehículos industriales motorizados no están muy solicitados al principio en Alemania. Esta situación cambia en 1906, cuando la Administración del Ejército Prusiano y Bávaro comienza a subvencionar la producción
de camiones aptos para la guerra, con lo que la demanda crece en consecuencia.
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El primer Mercedes.
El primer automóvil moderno.
Su temprana muerte, impide a Gottlieb Daimler contemplar una de las construcciones más extraordinarias que Maybach realizara para la empresa común: el primer Mercedes, que causa furor en la “Semana de Niza” en marzo de 1901. Se trata de un vehículo ligero y potente, con centro de gravedad bajo
que se diferencia claramente de cualquier vehículo construido hasta el momento. El Mercedes 35 CV dota al vehículo de una forma propia y supone el fin de la era de los carruajes en la construcción de automóviles. Este vehículo vanguardista, considerado el primer automóvil, debe su nacimiento no sólo al genio constructivo de Wilhelm
Maybach, sino también a la iniciativa de Emil Jellinek. El comerciante y apacionado de los automóviles, con residencia en Baden, en las afueras de viena y en Niza, adquiere su primer vehículo Daimler en 1897 y, desde entonces, encarga a Maybach y DMG automóviles cada vez más potentes y veloces. Con victorias espectaculares en carreras
automovilísticas de ventas no menos impresionantes, los automóviles Mercedes inauguran una nueva era.
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Una buena estrella en todas las carreteras.
De la estrella de tres puntas a la estrella Mercedes.
Desde septiembre de 1902, DMG cuenta con un nombre de marca de éxito, protegido por una patente: “Mercedes”. Pero todavía falta un emblema característico. Entonces Paul y Adolf, los hijos de Gottlieb Daimler, se acuerdan de que su
padre había utilizado una estrella como símbolo en el pasado. La junta directiva de la Daimler-Motoren-Gesellschaft acepta la sugerencia y registra una estrella de 3 puntas y otra de 4 como emblema comercial en junio de 1909. Ambas quedan legalmente protegidas, pero sólo
empieza a utilizarse de inmediato la primera, destinada a convertirse en símbolo de los esfuerzos de Daimler por lograr la motorización universal “por tierra, mar y aire”. A partir de 1910 la estrella pasa a guarnecer el radiador de los vehículos como figura tridimensional. Con la fusión de ambas
empresas en junio de 1926 se crea un nuevo nombre de marca con los dos elementos esenciales de los emblemas empleados hasta ese momento: la mundialmente conocida estrella de tres puntas de Daimler-Motoren-Gesellschaft es rodeada por el nombre de marca “Mercedes” y el también
afamado nombre de marca “Benz”, cuya corona de laurel enlaza ambas palabras.
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Daimler-Benz AG.
La fusión.
El período posterior a la Primera Guerra Mundial está marcado por la inflación y las escasas ventas – sobre todo de objetos de lujo, como eran los turismos. Sólo las marcas consolidadas pertenecientes a empresas de gran solidez financiera consiguen subsistir, aunque muchas veces se ven
obligadas a fusionarse o a establecer relaciones de cooperación. Los antiguos competidores DMG y Benz & Cie. crean en 1924 una comunidad de intereses para mantener su capacidad competitiva unificando proyección y fabricación, compras y ventas o publicidad. De las actividades comerciales conjuntas para las marcas “Mercedes” y “Benz”
se ocupa la nueva Mercedes-Benz Automobil GmbH. En junio de 1926 se fusionan las dos empresas automovilísticas más antiguas del mundo dando origen a Daimler-Benz AG. Ya en octubre, la empresa presenta el programa conjunto de Daimler-Benz en el Salón del Automóvil de Berlín. Allí celebran su estreno mundial los dos primeros modelos de
turismo desarrollados conjuntamente, que se lanzan al merdado con el nuevo nombre Mercedes-Benz el modelo 8/38 CV de dos litros (W02) y wl 12/55 CV de tres litros (W03). Asimismo, también se expone el modelo “K”. Este modelo especial, basado en el Mercedes 24/100/140 CV con batalla más corta, es el coche de turismo de competición
más rápido del mundo y se incluye en abril de 1927 en el programa regular de ventas. Los nuevos vehículos ostentan el nuevo emblema de la marca: la estrella Mercedes. Este emblema sigue ornando hoy día los vehículos de la marca Mercedes-Benz. La estrella se ha convertido en un símbolo de calidad y seguridad en todas las carreteras del planeta,
mientras el nombre “Mercedes-Benz” es en todo el mundo símbolo de equilibrio entre tradición e innovación, del futuro del automóvil.
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